Controversatul Bokassa, autoproclamat „Împărat al Imperiului Centrafrican”, a rămas în istorie drept, probabil, ultimul șef de stat ...canibal din secolul XX, multe surse afirmând că, după detronare, în frigiderele sale ar fi fost găsită carne de om pe alese. Republica Africa Centrală și-a câștigat independența față de Franța pe 13 august 1960. La 31 decembrie 1965, Bokassa, fost locotenent centrafrican din armata franceză, a organizat un puci, în urma căruia a ajuns să cumuleze funcțiile de președinte, prim-ministru și ministru al apărării(!). În 1976, generalul Jean-Bédel Bokassa, admirator înfocat al lui Napoleon Bonaparte, s-a autoproclamat „Împăratul Bokassa I” și a transformat Republica Centrafricană în „Imperiul Centrafrican”.

Multe abuzuri fuseseră denunțate de presa franceză încă din epoca președinției, dar costisitoarea și fastuoasa încoronare, într-o țară cu nivelul de viață foarte scăzut, și abuzurile mult mai mari care au urmat, mergând până la acuzațiile de canibalism împotriva lui Bokassa, au desconsiderat rapid noul regim. Bokassa a domnit prin teroare până în 1979, an în care a fost detronat în urma operațiunii Barracuda, organizată de Franța. După detronare a plecat în exil în Libia, Coasta de Fildeș și Franța. A revenit în țară cu gândul de a organiza o nouă lovitură de stat „imperială", dar a fost arestat și condamnat la moarte prin spânzurare, în 1986, pedeapsa fiind ulterior comutată la 20 de ani de închisoare. A fost eliberat în 1996 și a murit în același an, în vârstă de 75 de ani, în urma unui atac de cord.

Martha și Bela Karolyi, ciocolata, bătăile și bijuteriile. Cu două luni înainte deCampionatele Europene de la Skien, Nadia a participat, la Londra, la „Turneul Campioanelor”, pe care l-a câştigat fără probleme. Însă abia după succesul de la Europenele din Norvegia conducerea comunistă a luat decizia de a dezvolta acest sport, de a investi în gimnastica românească. Atunci au fost trimişi la lotul de la Oneşti un coregraf, în persoana lui Geza Poszar, şi un metodist, Hidi, care să lucreze împreună cu Bela Karolyi pentru Olimpiada din 1976.

Echipa soților Karolyi și coregraful Poszar a constituit cheia marilor succese ale Nadiei Comăneci și ale gimnasticii feminine românești vreme de aproximativ un deceniu. Dar în spatele performanțelor s-au ascuns un regim draconic de viață al micuțelor sportive, privațiuni, alte abuzuri, pedepse, adesea inclusiv pedepse corporale, după cum au povestit ulterior înseși gimnastele. Însă această poveste, cu momente de triumf amestecate cu episoade de umilință, s-a sfârșit, după retragerea din activitate a Nadiei și după rămânerea în străinătate a marilor antrenori.

Sultanul din Brunei, Hassanah Bolkiah, este unul dintre cei mai bogați oameni din lume, averea sa fiind estimată la peste 40 miliarde de dolari. Colecționează mașini de lux și femei de rasă, la 70 de ani nedându-se în lături de la noi și noi aventuri. Între acestea se numără, de o vreme, și Dora, o frumusețe din Bistrița, remarcată inițial online și propulsată, apoi, în paginile unei reviste pentru bărbați. Protectorul Dorei trăiește într-un palat imens, cu aproape 1.800 de camere, iar Ion Țiriac ar fi invidios pe mașinile pe care le deține. Sultanul Hassanal Bolkiah este unul dintre cei mai bogaţi oameni de pe planetă, cu o avere uriașă, greu de estimat de fapt.

Noaptea de Paște sau cum să te îndrăgostești de-o fată necunoscută din clasa a șaptea. Era o noapte frumoasă de Paște. 3 spre 4 mai 1975. La miezul nopții, stăteam cu tatăl meu la fereastră și, abia un copil de clasa a șasea fiind, priveam șirul de oameni, cu lumânări aprinse în mâini, care se scurgea printre blocurile din cartierul comunist al Bucureștiului, Berceni, venind dinspre biserică. Radioul era deschis, ca să prindem știrile sportive. Când, deodată, crainicul a anunțat o veste incredibilă: o sportivă româncă a câștigat patru medalii (trei de aur și una de argint) la Campionatele Europene de Gimnastică desfășurate la Skien, în Norvegia. Știrea a sunat total neverosimil! Știam că gimnastica sportivă era teritoriul rusoaicelor - Ludmila Turișceva, Nelli Kim, Olga Korbut & Co. dominau autoritar acest sport. E drept, la masculine, Dan Grecu se număra printre cei care dominau una dintre probe, cea de inele, însă la feminin succesele erau mult mai rare. Româncele, bunăoară Anca Grigoraș, dacă mai prindeau câte o medalie de bronz, parcă l-ar fi apucat pe Dumnezeu de picior! Cum să ia o româncuță necunoscută aproape tot! „-Poate erau Campionatele Europene de junior!”, a spus tatăl meu dubitativ. Ne-am dus la culcare convinși că nu ascultasem știrea integral, scăpând probabil detaliul despre „junioare”. Ce naiba, altfel nu se putea!!!

Ana Aslan (1 ianuarie 1897, Brăila - 20 mai 1988, București) a fost medic român specialist în gerontologie, academician din 1974, director al Institutului Național de Geriatrie și Gerontologie (1958 - 1988). Tatăl său, Măgărdici Aslan, brăilean de vază, a făcut parte din conducerea Societății de Binefacere a Armenilor din orașul dunărean. În biobibliografia savantei Ana Aslan sunt pomenite două dintre rudele ei apropiate: profesorul, filosoful și scriitorul Garabet Aslan și dramaturgul I. C. Aslan. Aflându-se în vizită la mânăstirea armeană „Sfântul Iacob” de pe lângă Patriarhia din Ierusalim, în timp ce conversa cu clericii armeni, Ana Aslan a explicat rădăcinile etniei sale. Întrebată de către I.P.S.S. Patriarhul Vazken I, Catolicosul tuturor armenilor, care se afla de față, dacă e armeancă numai după tată, savanta a răspuns fără ezitare că și mama ei se trage dintr-o familie de armeni, descendentă din nobila spiță Pruncul, din Suceava.

Ana Aslan este creatoarea școlii române de gerontologie și geriatrie. Ea a realizat, după o concepție originală, cele două produse geriatrice românești: Gerovital H-3 și Aslavital, solicitate în întreaga lume. Fire de aleasă erudiție, Ana Aslan a fost o mare iubitoare de artă, ea însăși pictoriță înzestrată cu multă sensibilitate. Meritul principal al Anei Aslan ester că a evidențiat importanța procainei în ameliorarea tulburărilor distrofice legate de vârstă, aplicând-o pe scară largă în clinica de geriatrie, sub numele de Gerovital. Numeroase personalități internaționale au urmat tratament cu Gerovital: Tito, Charles de Gaulle, Hrusciov, J.F. Kennedy, Indira Gandhi, Imelda Marcos, Marlene Dietrich, Konrad Adenauer, Charlie Chaplin, Kirk Douglas, Salvador Dali. Ana Aslan a inventat (în colaborare cu farmacista Elena Polovrăgeanu) produsul geriatric Aslavital, brevetat și introdus în producție industrială în 1980.